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Se cumple 10 años de Volvo y Geely

  • La adquisición de Volvo por parte de Geely hace 10 años parecía ser una asociación poco probable, pero resultó ser una combinación perfecta. 

Las posibilidades de supervivencia de Volvo en 2009 parecían ser escasas cuando Ford anunció el 28 de marzo de 2010 que Volvo sería vendido a Geely, un competidor desconocido en la industria automotriz mundial.

En esos 10 años, Volvo se ha transformado de una compañía relativamente pequeña que depende de una base de clientes leales del norte de Europa, en una fabricación de marca premium global en tres continentes. El logro se ha convertido en un ejemplo de cómo unir la artesanía y la experiencia europea con la velocidad y flexibilidad de China.

El presidente Li describió memorablemente a Volvo como un tigre que Geely liberaría, pero pocos observadores de la industria pudieron ver cómo funcionaría. Señalaron la falta casi completa de sinergia entre la alineación de Volvo y la gama limitada de automóviles chinos de Geely. 

Convencido que la marca de entonces 80 años tenía el atractivo mundial de desafiar a sus rivales, Geely ayudó a Volvo a recaudar 11 mil millones de dólares para que pudiera reemplazar la tecnología de Ford por la suya. Incluso con las arcas ahora repletas de dinero para el desarrollo, Volvo sabía que tenía que gastar de manera inteligente. Los modelos de reemplazo se construirían en una plataforma central: la Arquitectura de producto escalable o SPA. Esto sería lo suficientemente flexible como para lograr SUV, vagones y sedanes que podrían ensamblarse no solo en sus dos plantas europeas, sino también en nuevas fábricas planificadas en China y, finalmente, en los EE. UU.

Esta escalabilidad global ayudaría a alcanzar los números de ventas que Volvo necesitaba desesperadamente para que la inversión valiera la pena. En 2010, Volvo vendió solo 373,525 automóviles. Para 2020, prometió, ese número alcanzaría los 800,000. Esta es una industria con una larga historia de reclamos inflados de ventas futuras, pero los números crecientes de Volvo han seguido fielmente ese objetivo durante la última década: en 2019, vendió 705,452 automóviles en todo el mundo.

El desarrollo de una plataforma flexible no fue nada radical, pero la estrategia del motor de Volvo sí lo fue. Mientras que los rivales premium ofrecían a los clientes seis, ocho o incluso motores de 12 cilindros, Volvo decidió que todo lo que necesitaba era una gama sólida de unidades de cuatro cilindros, con una unión de tres cilindros más tarde. Las necesidades de energía se cubrirían con turboalimentación, sobrealimentación y, quizás con la mayor previsión de Volvo, electrificación. “Los días de conteo de cilindros han terminado”, declaró el CEO de Volvo, Hakan Samuelsson.

A pesar de todo esto, Geely hizo lo que muchos analistas de la industria temían que no hiciera y mantuvo su distancia. La empresa matriz facilitó rápidamente la expansión de la producción de Volvo en China, primero en Chengdu y luego en Daqing. Sin embargo, el renacimiento liderado por la ingeniería de Volvo fue un asunto casi completamente sueco. Geely estaba desarrollando un audaz plan para aprovechar la experiencia de Volvo. El objetivo era mejorar sus propios modelos, expandir el rango de Volvo más allá de los límites de tamaño de SPA y, al hacerlo, crear esa sinergia que los expertos creían que nunca se encontraría.

En 2013, Geely y Volvo juntos establecieron el Centro de Tecnología de Vehículos de Europa de China, el objetivo era producir una plataforma compartida que pudiera ser utilizada por Volvo, Geely y también por dos nuevas marcas que aprovecharían la experiencia compartida: la marca de rendimiento eléctrico Polestar y la juvenil Lynk & Co.

La arquitectura CMA ahora respalda el SUV compacto Volvo XC40, que el año pasado ocupó el segundo lugar detrás del XC60 en las listas de ventas globales de la marca. También se usa para el rango de crecimiento de Lynk & Co (tres y contando) y el recién lanzado Polestar 2. Y también se encuentra bajo el SUV coupé Xing Yue de Geely y el concepto Preface, que muestra el primer sedán deportivo de alta gama de Geely.

Volvo continúa liderando la conversación automotriz global, particularmente cuando se trata de seguridad y electrificación. Este año apunta a que el 20 por ciento de todas sus ventas sean híbridos enchufables o vehículos eléctricos. Para 2025, prometió, un 50 por ciento de todos sus automóviles vendidos serán eléctricos. Mientras tanto, ha declarado que todos sus autos del año modelo 2021 se limitarán a una velocidad máxima de 180 kmh (112 mph), una promesa de seguridad tan provocativa para el mercado premium obsesionado con la rapidez como la decisión de limitarse a cuatro cilindros motores

En 10 años, la operación táctil de Geely ha ayudado a Volvo a prosperar y, a su vez, a iluminar el propio camino de Geely hacia el éxito. “

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